Fela Ransome Kuti & The Afrika 70 - Gentleman (1973) 320 kbps


                                                     
                            " I no be gentleman at all ..."

En nuestro ritual de lo inhabitual no nos queda otra que acudir religiosamente a Fela y su explosiva banda ...

Con la llegada  del verano al hemisferio norte las camisas parecen asfixiantes abrigos que lloran sudor en un vano intento por refrescarnos,  las corbatas se convierten en bufandas improvisadas y sus nudos compiten por ser el mejor y más discreto asesino estrangulador de la historia. Y es que el averno de cemento y hormigón en el que se convierte la ciudad en época estival no entiende de códigos de vestimenta y menos aun cuando es un "dress code" que se inclina más por la apariencia que por la comodidad.

Fela vuelve a la carga y levanta tierra con sus letras en "broken english" y su adictivo juego de llamada-respuesta con los coros y los instrumentos ... Como casi siempre, sus canciones tiene dos interpretaciones: la literal y la metafórica. En la primera rechaza la vestimenta occidental, donde un traje y una corbata lo único que pueden atraer es un fuerte y pegajoso olor a sudor  en un lugar tan caluroso como el continente africano. Pero Fela Kuti nunca se queda en la superficie y si escarbamos un poquito más, lo que en realidad está haciendo es escupir ácido y fuego  sobre el complejo de inferioridad inoculado por el colonialismo que llevó a mucho políticos en las élites gobernantes de los distintos países del continente al rechazo del estilo de vida, cánones de belleza y costumbres africanas en favor de todo aquello procedente de Occidente.

"Music is the weapon" ...

"Gentleman" (1973) es un clásico intemporal dentro y fuera del género. Esta  legendaria banda de  músicos nigerianos vuelven a poner en marcha su mágica batidora instrumental mezclando con maestría Jazz, Funk y Highlife, dando a luz otro ente único dentro de un género revolucionario: El Afrobeat.

Incendiarios solos a cargo de Tunde Williams (trompeta) e Igo Chico (saxo) o el propio Fela. ¿Y qué decir del poderoso semidios del poliritmo, Tony Allen, a las baquetas? Todo sería distinto sin él ... ¿Qué más virtudes podemos decir que no hayamos mencionado anteriormente en otros posts? Os recomendamos -si no lo habéis hecho ya - que os deis una vuelta por los anteriores discos publicados y saltéis de cabeza a por su música.

Abróchense los cinturones ... Fela y sus secuaces imparten cátedra de nuevo. Aire fresco en tiempos convulsos. ¡La música vuelve a ser la mejor arma y ellos los mejores soldados!

BUY IT HERE: DISCOGS
  1. Gentlemen
  2. Igbe (Na Shit)
  3. Fe Fe Ne Eye Fe

John Manning and Bazaar - White Bear (1971) 320kbps



"Music belongs to the people. It's a soul transfusion fom hand to hand" - John Manning

Como Stanislavski con su hermano en su particular juego mental  del "oso blanco", nuestro propio "White Bear" será muy difícil quitárselo de la cabeza ... Alcanzamos el número cuarenta en nuestra personal "Galería de Únicos" con John Manning y su excelente y misterioso álbum.

Nuestro héroe olvidado se une a una larga lista de cantautores con un sólo tesoro musical en solitario. Como Larry Murray, Mark Levine o Willis Alan Ramsey ... John Manning, que aparece en la portada retratado como un joven de pelo largo, desaliñado, sentado en una postura relajada en lo que parece una habitación de otra época, nos regala un esplendoroso trabajo Folk-Rock sazonado con una buena pizca de Country.

La escena californiana de principios los setenta está repleta de músicos y bandas ignoradas. Extraordinarios artistas como la copa de un pino con un mensaje que transmitir  y que no tuvieron ocasión de atraer la atención de un gran público. Un público que, por otro lado,  se veía superado por grandes mastodontes musicales en una etapa socio-política convulsa y en ocasiones confusa que aún estaba de resaca, asimilando todo lo sucedido en la década anterior. Con todo esto cociéndose a fuego lento, "White Bear" tenía altas probabilidades de pasar desapercibido y así fue ... 

Además, nuestra estrella tampoco tuvo su pellizco de suerte. Dos canciones de "White Bear" fueron incluidos en "The American Dreamer", el documental biográfico sobre  Dennis Hopper que fue tristemente censurado en su momento por razones políticas por lo que los temas no tuvieron la suerte de golpear a las puertas de las mentes de una generación siempre sedienta de talento aunque cegada por un exceso de estimulación. Lo que pudo haber sido un buen trampolín artístico acabó convirtiéndose en algo meramente anecdótico.

John Manning poseía todos los elementos para abrirse hueco en la frondosa y cruel jungla que es el mercado musical: Una voz propia, limpia e íntima con reminiscencias de Tim Buckley, maestría a las doce cuerdas y canciones altamente poéticas y melódicas, delicadas pero incisivas, siempre acompañadas por unos músicos de primer nivel.

 "White Bear" dona corazón y alma a lo largo de cuarenta y dos maravillosos minutos en un ejercicio de introspección personal con forma de disco. Se pudo ignorar una vez pero no dos ...

BUY IT HERE: DISCOGS

1. Leaving Home Again
2. Theme From H+2
3. Free Clinic Song
4. Warm Inside
5. Music Belongs to the People
6. Hard On the Road to New Mexico
7. Mother Earth
8. The Whole Song
9. Down Inside the Jungle


Otis Spann - The Complete Blue Horizon Sessions ("The Biggest Thing Since Colossus" Sessions) (Recorded in 1968 and Released in 2006) 320 kbps



"Otis played the deepest Blues we've ever heard. He'll play forever in our hearts." --- Otis Spann's grave.

Así es, Otis Spann (Mississippi,1930 - Chicago, 1970) tocaba el Blues más auténtico que pudiera colarse por los oídos de cualquier ser humano ...

Paladín del género con Muddy Waters, un titán en la sombra para la inmensa mayoría pero un ídolo glorioso para los que estamos metidos en el género hasta los tobillos. Hay estrellas que no necesitan esperar a que se haga de noche para brillar y, Otis Spann era una de ellas. Un piano y aire pasando por sus cuerdas vocales eran sus únicas armas para resplandecer.

Los primeros años de su carrera musical los pasó como músico acompañante dejando su marca personal en incontables grabaciones, ayudando a forjar un estilo propio y convirtiéndose en una de las figuras claves del género.

No sería hasta comienzos de los sesenta cuando, por fin, dio un paso al frente como líder y y vocalista, un talento nato que inexplicablemente y desgraciadamente había pasado demasiado tiempo desapercibido. Aún así - ya se sabe que más vale tarde que nunca - la espera mereció la pena ya que su legado como "front man" es una auténtica maravilla.

En 1969 vió la luz el legendario disco "The Biggest Thing Since Colossus", una de las mejores colaboraciones de finales de los sesenta entre dos generaciones de músicos sublimes. Por un lado dos veteranos colosos - Otis Spann  y S.P Leary a la batería- y por el otro unos jóvenes británicos melenudos de incuestionable talento - Danny Kirwen y Peter Green a las guitarras y John McVie al bajo -, apasionados del Blues y miembros de la formación original Fleetwood Mac.  ¿El resultado ...? ¡Extraordinario!

"The Complete Blue Horizon Sessions" recoge las sesiones completas de ese momento histórico. Un documento sonoro de altísimo valor musical con unos protagonistas que desarrollaron una empatía especial, pese a sus diferencias culturales y generacionales, basada en el respeto y la admiración mutua. Las conversaciones entre ellos y los falsos comienzos en muchos de las grabaciones son buena prueba de ello.

El Blues se tiene o no se tiene, pero no se aprende. Canciones como "My Love Depends On You" "Temperature Is Rising" son definiciones perfectas del género que parió el Rock and Roll. Todo lo que digamos sobre Otis Spann o estas grabaciones es poco y jamás le harán la justicia que se merece. ¿Estamos ante uno de los mejores discos de Blues jamás grabados? Puede sonar pretencioso y atrevido, si ...  pero creemos firmemente que lo es.

Sal de dudas y dale al "PLAY" ...


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CD1:
1. Can't Do Me No Good
2. Bloody Murder
3. Someday Soon Baby
4. Hungry Country Girl
5. My Love Depends On You (Previously Unreleased)
6. Walkin' (Previously Unreleased)
7. It Was A Big Thing (Previously Unreleased)
8. Temperature Is Rising
9. Dig You
10. No More Doggin'
11. Ain't Nobody's Business (Previously Unreleased)
12. She Needs Some Loving
13. I Need Some Air
14. Someday Soon Baby (Previously Unreleased)

CD2:

15. No More Doggin' (Alt. Take 1) (Previously Unreleased)
16. No More Doggin' (Alt. Take 2) (Previously Unreleased)
17. I Need Some Air (Alt. Take) (Previously Unreleased)
18. Walkin' (Alt. Take 1) (Previously Unreleased)
19. Walkin' (Alt. Take 2) (Previously Unreleased)
20. Blues For Hippies
21. Temperature Is Rising (98.8f)
22. Someday Soon Baby (Alt. Take 1) (Previously Unreleased)
23. Someday Soon Baby (Alt. Take 2) (Previously Unreleased)
24. Someday Soon Baby (Alt. Take 3) (Previously Unreleased)
25. She Needs Some Loving (Alt. Take) (Previously Unreleased)
26. Dig You (Alt. Take 1) (Previously Unreleased)
27. Dig You (Alt. Take 2) (Previously Unreleased)
28. She's Out Of Sight



Buffalo Springfield - Again (1967) 320 kbps





Buffalo Springfield Again ... Again ... Again ... and Again!!!

Creatividad, ego y talento... mucho talento. Menos mal que esto último no se almacena porque a genios como Stephen Stills, Neil Young o Richie Furay les faltaría espacio donde guardarlo.

La historia de Buffalo Springfield fue un abrir y cerrar de ojos, un suspiro fulgurante que comenzó en 1966 con la publicación de su álbum homónimo y terminó con un disco cuyo título ya de por si sonaba a despedida: "The Last Time Around" (1968).

Entre medias de estos dos estupendos manjares, se publicó "Again", el que para muchos es su trabajo más completo y la cúspide creativa de la banda. Folk-Rock de muchos quilates a cargo de unos artistas influenciados por el halo psicodélico de la época y muy centrados en satisfacer sus propias necesidades musicales personales.

"When we’d go over a song, each writer pretty much led the way and then everyone would contribute from their own observation." --- Richie Furay

Las sesiones de grabación fueron agitadas cuanto menos. Había problemas, con una búsqueda continua de bajista, las idas y venidas de Bruce Palmer, conflictos de ego entre los músicos y  un Neil Young "disperso" por momentos ...

Pero la suerte estaba de su lado y, en ocasiones, por muy mal que se dé la situación, las genialidades y las capacidades artísticas pueden hacer que los astros se alineen y concebir un clásico intemporal. De hecho, se nos vienen a la cabeza otros discos como "Forever Changes" de Love o el "White Album" de los Beatles, ejemplos donde los enfrentamientos y los problemas eran una constante en el estudio y, contra todo pronóstico, acabaron convirtiéndose en auténticas joyas maestras.

Uno de los puntos fuertes de Buffalo Springfield era su diversidad. Pluralidad creativa a la hora de componer, cantar o tocar. Genios de variado pelaje que cuando encajaban sus complicados egos sólo dejaban espacio para la alabanza y el aplauso.

Las armonías vocales, cada detalle en la producción o escuchar a Neil y Stills interactuar el uno con el otro con sus guitarras ...  todo es una delicia. Cada canción es un sol donde los músicos giran en armonía, como planetas, alrededor de ellas.

Grandes músicos condenados a entenderse y a trabajar juntos para suerte de todos nosotros ..."Again" fue el comienzo del final para una banda que ha dejado un legado imborrable en la música y una huella profunda en todos los que se han parado a escucharla.

Buy it here: Discogs

01. Mr. Soul
02. A Child's Claim To Fame
03. Everydays
04. Expecting To Fly
05. Bluebird
06. Hung Upside Down
07. Sad Memory
08. Good Time Boy
09. Rock and Roll Woman
10. Broken Arrow

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